21 oct. 2010

Buenos muchachos



"Los Beatles del lo-fi". Esa definición puede sonar un poco exagerada y hasta pretenciosa pero no lo es, en absoluto. Si uno se adentra en el fascinante mundo de los Guided by Voices y su incandescente discografía, aquel título honorífico resulta más que oportuno para definir la inmensa huella que dejaron.

Como una especie de declaración de principios, el lo-fi (low fidelity = baja fidelidad) significó un grito de guerra contra el conformismo musical de aquellos años: un montón de chicos desaliñados y slackers grabando de forma casera, sucia, ruidosa y garagera un puñado de geniales discos con los que demostraron que no se necesitan millonarios presupuestos de grabación, ni de promoción comercial, cuando lo que importa realmente es la creatividad y honestidad musical. Todo un escupitajo en la cara al mainstream. Y por supuesto, los Guided by Voices fueron (muy a su pesar) los abanderados de todo eso.

Pero bueno, el tiempo pasa y uno no puede hacerse el adolescente eternamente sin correr el riesgo de repetirse y caer en el patetismo (¿o no, hermanitos Aldana?). Por eso, dejando atrás las toneladas de elogios cosechados con sus clásicos Bee Thousand y Alien Lanes, la banda decidió en su formidable noveno álbum de estudio Under the Bushes Under the Stars dar un paso adelante y exprimir al máximo todo su potencial cancionero en uno de los discos más controversiales de su carrera.

Controversial porque, ¡oh, horror!, sacaron un LP "bien grabado". A los fans más cerrados esto les cayó como un balde de agua fría pero, sinceramente, el resultado final es tan maravilloso que quienes lo criticaron tendrían que meterse una por una sus palabras por el [insertar tu grosería favorita]. Tampoco es que haya quedado tan fríamente limpio y prolijo como un disco de Hanson (sólo por poner un ejemplo coetáneo y nostálgicamente noventoso), las canciones todavía conservan ese espíritu sucio y de guitarras saturadas como en el efervescente "Man Called Aerodynamics" (adictivo primer track) o en "The Official Ironmen Rally Song", pero ahora los instrumentos pueden escucharse/distinguirse sin problemas al igual que la entrañable voz de Robert Pollard, lo cual se agradece en los momentos más tranquilos e intimistas, como en la preciosa balada "Bright Paper Werewolves".

Este álbum es un punto de referencia importante de la banda, no sólo por el hecho de ser el álbum de transición entre su pasado sucio y desprolijo, y su étapa más "profesional", sino que también por ser el último que incluiría la formación más clásica de la banda (con Mitch Mitchell en guitarra, Kevin Fennell en batería y la colaboración vital del multi-instrumentista e ingeniero de sonido Tobin Sprout), antes que Robert Pollard se convirtiera en el amo y señor del grupo.

Si alguna vez sentiste curiosidad por conocerlos (o sos un completo neófito y no tenías ni la más puta idea de su existencia), este es el disco que tenés que escuchar.


Guided by Voices
"Under the Bushes Under the Stars"
[1996]


Sello discográfico: Matador
Datos de compresión: vbr v2 | 79.4 Mb

Tracklist:

01. Man Called Aerodynamics
02. Rhine Jive Click
03. Cut-Out Witch
04. Burning Flag Birthday Suit
05. The Official Ironmen Rally Song
06. To Remake the Young Flyer
07. No Sky
08. Bright Paper Werewolves
09. Lord of Overstock
10. Your Name is Wild
11. Ghosts of a Different Dream
12. Acorns & Orioles
13. Look at Them
14. The Perfect Life
15. Underwater Explosions
16. Atom Eyes
17. Don't Stop Now
18. Office of Hearts
19. Big Boring Wedding [bonus track]
20. It's Like Soul Man [bonus track]
21. Drag Days [bonus track]
22. Sheetkickers [bonus track]
23. Redmen and Their Wives [bonus track]
24. Take to the Sky [bonus track]



8 oct. 2010

Cuentos decapitados



"Hits" en el sentido comercial, no, pero en el emocional sí. Prácticamente una década después de su formación y con una discografía intachable a cuestas, los entrañables Fugazi se despacharon en 1997 con un tremendo quinto álbum, el injustamente subvalorado End Hits. Siempre llevando a la banda un paso adelante de lo hecho previamente (por ellos, por cualquiera), Ian MacKaye, Guy Piccioto, Joe Lally y Brendan Canty firmaron el que podría llevarse el título del OK Computer del post-hardcore (?), un disco que llevó las canciones de estos cuatros iluminados a nuevas dimensiones sonoras.

Inicialmente puede resultar desconcertante encontrase con un disco así (sobre todo si uno espera escuchar un Repeater II), pero End Hits tiene una especie de extraño y poderoso magnetismo que te obliga a volver a escucharlo una y otra y otra vez, enganchándote a tal punto que sólo vas a tener oídos para él.

La banda le saca el jugo a la experimentación y juega libre y desprejuiciadamente con las atmósferas de cada canción, dando como resultado geniales piezas musicales como la encantadora "Break" (uno de los mejores comienzos de álbum de los 90's... ¡ese pianito!), la hipnótica "Recap Modotti", la intensa "Arpeggiator", la enrarecida "Pink Frosty" (probablemente la canción más "rara" de toda su carrera), sólo por citar algunos highlights de esta obra maestra.

Sí, es un disco "extraño" pero fascinante. Fuck yea!


Fugazi - End Hits [1997]


Sello discográfico: Dischord
Datos de compresión: 224kbps; cbr | 76.5 Mb

Tracklist:

01. Break
02. Place Position
03. Recap Modotti
04. No Surprise
05. Five Corporations
06. Caustic Acrostic
07. Closed Captioned
08. Floating Boy
09. Foreman's Dog
10. Arpeggiator
11. Guilford Fall
12. Pink Frosty
13. F/D


5 oct. 2010

Ritual de lo habitual



La temática de lo cotidiano y personal como terapia para expiar culpas y frustraciones, para cerrar las heridas que dejan las relaciones fallidas, los sueños frustrados y todos esos problemas con los que el mundo moderno trata de tirarnos abajo todo el tiempo. Cuando Bob Nanna canta "...cause I just wrote a letter, a confession down the ladder, that things could be so much better" en la maravillosa "A Dozen Roses", es casi imposible no sentir una empatía inmediata con esa canción y con todo el álbum entero.

Con Frame & Canvas, el buen Bob firmó un insuperable final para el que quizá sea su banda más reconocida de todas: los inmensos Braid (previamente había tocado en Friction, Orwell y después de Braid formó Hey Mercedes, entre otros proyectos). Composiciones emotivas y enérgicas que van desde la melodía punkie más pegajosa hasta los enrarecidos, abruptos y deliciosos ritmos del math-rock, a veces todo eso en una misma canción.

Es medio inútil tratar de explicar las sensaciones que despierta semejante obra maestra del rock disonante noventoso (todo adjetivo le queda chico), así que lo mejor que podés hacer es bajartelo y disfrutarlo como yo lo hice. Tus oídos te lo agradecerán.


Braid - Frame & Canvas [1998]


Sello discográfico: Polyvinyl
Datos de compresión: vbr v2 | 75 Mb


Tracklist:

01. The New Natahn Detroits
02. Killing a Camera
03. Never Will Come for Us
04. First Day Back
05. Collect From Clark Kent
06. Milwaukee Sky Rocket
07. A Dozen Roses
08. Urbana's Too Dark
09. Consolation Prizefighter
10. Ariel
11. Breathe in
12. I Keep a Diary


4 oct. 2010

Segundas partes también son buenas


Bueno, chicos y chicas, heme aquí de vuelta al mundo blogger después de un exagerado descanso (de casi 1 año, jo), intentado revivir por enésima vez este pequeño blog, con la firme intención de darle continuidad a partir de este momento y que ustedes puedan seguir descubriendo/disfrutando de esas perlitas olvidadas del rock independiente de todos los tiempos, tal cual me lo venían reclamando desde hace tiempo los fieles lectores de este espacio (si es que todavía queda alguno... si es que alguna vez hubo alguno). No me siento muy inspirado últimamente con las palabras por lo que las reseñas probablemente sean cortas pero bue, ahí está la música que no necesita de excusas para poder disfrutarse, además pueden confiar en mi criterio musical así que bájense los disquitos con confianza ;)

Y que mejor manera de volver al ruedo y comenzar esta nueva etapa que recomendarles No Pocky for Kitty, el inmejorable (y personalmente mi favorito) segundo álbum de mis bien amados Superchunk.


Estos muchachos ya habían demostrado de lo que eran capaces en su homónimo LP debut, pero fue con éste, su siguiente álbum de estudio, que dictaron cátedra del sonido que después sería conocido como "indie rock" (el clásico, el ruidoso, el posta, no ese clisé para nenes sensibles que te intentan vender desde el mainstream). Desde el incendiario comienzo con la hiperquinética "Skip Steps 1 & 3" hasta el cierre con esa oda al cuelgue cánabico que es "Throwing Things", pasando por la intensidad de "Tower" y "Tie a Rope to the Back of the Bus", este álbum no te deja respirar ni un sólo segundo con toda esa energía y potencia que transmite.

Un disco esencial junto a Bee Thousand de Guided by Voices, Slanted & Enchanted de Pavement y III de Sebadoh para iniciarse en el fascinante mundo del lo-fi y los sonidos noventosos.


Superchunk - No Pocky for Kitty [1991]


Sello discográfico: Matador
Datos de compresión: vbr v0 | 65.5 Mb


Tracklist:

01. Skip Steps 1 & 3
02. Seed Toss
03. Cast Iron
04. Tower
05. Punch Me Harder
06. Sprung a Leak
07. 30 xtra
08. Tie a Rope to the Back of the Bus
09. Press
10. Sidewalk
11. Creek
12. Throwing Things


13 dic. 2009

Yo quiero a mi bandera...


Sin temor a pecar de exagerado debo afirmar que estamos ante una de las bandas y (especialmente) uno de los discos más influyentes de toda la historia. No habrán alcanzado fama ni reconocimiento masivo pero la huella que dejó Wire con su primer álbum perdurará por siempre en los oídos y corazones de quienes los escuchen. No hay otra explicación para que artistas y bandas tan disímiles como Sonic Youth, Pavement, My Bloody Valentine, Henry Rollins, R.E.M., Minor Threat, The Lemonheads, Elastica entre otros se hayan declarado abiertamente fans de estos muchachos (el caso de Elastica va mucho más allá del simple homenaje, habiendo construido su hit "Connection" sobre la melodía de "Three Girl Rhumba", el tercer track de Pink Flag).

Continuando con el legado rupturista de la Velvet Underground, el cuarteto londinense comandado por el capo Colin Newman se despachó con un ruidoso y enérgico álbum debut que iba a contramano de los estándares musicales de la época (recordemos que todo esto sucedió en plena explosión punk del '77), combinando una potente base punk rock con distorsiones de guitarra inusuales para la época y explosivas reflexiones sobre el mundo moderno matizados con cierta oscuridad, todo esto en 21 esquirlas minimalistas que apenas superan los 2 minutos de duración en su mayoría, dignas del mejor espíritu ramonero.

Joy Division, The Jesus & Mary Chain, el shoegaze, TODO el post-punk le deben la existencia a estos adelantados a su época.

Genios Totales.


Wire - Pink Flag [1977]


Géneros: alternative, proto post-punk (?)
Suena como: R.E.M, Gang of Four, Joy Division
Sello Discográfico: Harvest/EMI
Datos de compresión: 192kbps; cbr | 50.8 Mb


Tracklist:

01. Reuters
02. Field Day for the Sundays
03. Three Girl Rhumba
04. Ex Lion Tamer
05. Lowdown
06. Start to Move
07. Brazil
08. It's So Obvious
09. Surgeon's Girl
10. Pink Flag
11. The Commercial
12. Straight Line
13. 106 Beats That
14. Mr. Suit
15. Strange
16. Fragile
17. Mannequin
18. Different to Me
19. Champs
20. Feeling Called Love
21. 1 2 X U
22. Options R [bonus track]


22 nov. 2009

Vaqueros paganos


Hubo una vez, en un lejano pueblo llamado Tempe, en medio de la desértica Arizona, tres caballeros andantes llamados Curt Kirkwood, Cris Kirkwood y Derrick Bostrom. Estos caballeros no usaban relucientes armaduras, ni llevaban consigo lanzas y espadas o combatían contra peligrosos dragones, en su lugar vestían jeans viejos/rotos y camisas de leñador, empuñaban guitarras, bajos y baterías, y combatían el desencanto frente a la deprimente realidad armados únicamente con explosivas canciones sobre lo que se les cantara.

Flasheadas aparte, la historia de los Meat Puppets podría compararse a la de aquellos solitarios guerreros medievales que se la pasaban viajando de un reino a otro en plan road movie, sin pretensiones de convertirse en reyes o héroes (sólo de pasarla bien) y terminando olvidados a pesar de que sus aventuras fueron mucho más interesantes que la de todos aquellos pusilánimes que se refugiaban en la seguridad/facilismo de sus reinos.

Mientras el mundo aclamaba la frívolidad y esos extraños peinados modernos del rock mainstream ochentoso, estos tres pirados cowboys se crearon un mundo musical aparte donde la crudeza de los primeros Hüsker Dü convivía en perfecta simbiosis con el country, las guitarras distorsionadas y hasta algunos delirios psicodélicos, sembrando las semillas de lo que algunos años más tarde se conocería como grunge, indie rock, rock alternativo, whatever.

Basta notar el entusiasmo de Kurt Cobain con la banda, entusiasmo que lo llevó a invitar a los hermanitos Kirkwood al célebre unplugged nirvanesco, reversionando tres canciones de los Puppets (Plateau, Oh Me y Lake of Fire) extraídas de su segundo álbum, el imprescindible Meat Puppets II.

Hacé como Cobain y dejate arrastrar por el cínico encanto de estas canciones.


Meat Puppets - Meat Puppets II [1984]


Géneros: alternative, proto-grunge
Suena como: Nirvana, Hüsker Dü, Mudhoney
Sello discográfico: SST Records
Datos de compresión: 192kbps; cbr | 37.1 Mb


Tracklist:

01. Split Myself in Two
02. Magic Toy Mising
03. Lost
04. Plateau
05. Aurora Borealis
06. We're Here
07. Climbing
08. New Gods
09. Oh, Me
10. Lake of Fire
11. I'm a Mindless Idiot
12. The Whistling Song
13. Teenager(s) [bonus track]
14. I'm Not Here [bonus track]


22 sept. 2009

Punk is dead


Séptimo y último álbum del genial trío comandado por el gran Bob Mould, y personalmente, mi favorito.

OK, puede que no sea el disco más representativo de su carrera (ese es el formidable Zen Arcade) pero es el que mejor expone el potencial cancionero de estos bulliciosos muchachos y una muy buena manera de entrarle a la impecable discografía de (quizás) la banda más influyente de fines de los 80's y los 90's (es innegable la presencia del cromosoma Hüsker Dü en el ADN musical de los Pixies, Nirvana, Dinosaur Jr, Archers of Loaf, Foo Fighters, Massacre, entre otras grandes glorias de los últimos 20 años).

Originalmente fue un álbum doble (en vinilo) pero la reedición en cd juntó ambos discos en uno solo, para nuestra comodidad. Ojalá hubiera pasado lo mismo con la banda que, producto de constantes discusiones entre sus miembros, no pudo mantenerse junta por mucho tiempo y terminó separándose un año después, hiato prolongado hasta el día de hoy.

En realidad no todo fue saldo negativo. Bob Mould aprovechó la situación para formar un nuevo grupo, Sugar, y seguir dando rienda suelta a su genialidad, pero esa es otra historia...


Hüsker Dü - Warehouse: Songs and Stories [1987]


Géneros: alternative, indie rock
Sello discográfico: Warner
Datos de compresión: 192kbps; cbr | 95.5 Mb


Tracklist:

01. These Importants Years
02. Charity, Chastity, Prudence and Hope
03. Standing in the Rain
04. Back from Somewhere
05. Ice Cold Ice
06. You're a Soldier
07. Could You Be the One?
08. Too Much Spice
09. Friend' You've Got to Fall
10. Visionary
11. She Floated Again
12. Bed of Nails
13. Tell You Why Tomorrow
14. It's Not Peculiar
15. Actual Condition
16. No Reservations
17. Turn it Around
18. She's a Woman (and Now He is a Man)
19. Up in the Air
20. You Can Live at Home


11 sept. 2009

Alta fidelidad


Hijos pródigos de Chapel Hill, héroes indiscutidos de la independencia musical y la ética "do it yourself". Si hay una banda que representa por completo y de forma intachable la esencia del indie rock, esos son los Superchunk, y este disco es la prueba fehaciente de ello.

Tras cuatro fructíferos años de relación con Matador Records y editar tres estupendos álbumes, a fines de 1993 la banda recibe una noticia poco agradable: de ahí en adelante todos los discos de Matador serían distribuidos por la multinacional Atlantic Records. No estando dispuestos a arriesgar ni un ápice de su autonomía creativa ni transar con el mainstream, se alejan del sello discográfico que los había visto crecer y deciden grabar de forma totalmente independiente.

Así, Mac McCaughan y Laura Ballance (voz/guitarra y bajo, respectivamente) con el pretexto de editar el siguiente álbum de la banda, reactivan su viejo proyecto discográfico llamado Merge Records y le dan un nuevo impulso. La decisión no pudo ser mejor: Merge se convirtió con el tiempo en una de las discográficas indies más importantes, cobijando a algunas de las mejores bandas de los 90's y los últimos tiempos (Neutral Milk Hotel, Dinosaur Jr, The Magnetic Fields, Arcade Fire).

¿Y el disco de Superchunk? ...¡una maravilla! 50 minutos de un rock ágil y fresco que se mueve entre autopistas de guitarars distorsionadas, letras encantadoramente cínicas y melodías inolvidables. Los 90's en su esencia más pura. Eso es Foolish.


Superchunk - Foolish [1994]


Géneros: indie rock, power pop
Año de edición: 1994
Sello discográfico: Merge
Datos de compresión: 192kbps; cbr | 69.1 Mb


Tracklist:

01. Like a Fool
02. The First Part
03. Water Wings
04. Driveway to Driveway
05. Saving my Ticket
06. Kicked in
07. Why Do You Have to Put a
Date On Everything
08. Without Blinking
09. Keeping Track
10. Revelations
11. Stretched Out
12. In a Stage Whisper


Cum on, feel the noize!

Tercer álbum de la banda y la entrada oficial de estos loquitos amantes de las guitarras ruidosas al olimpo del rock alternativo (ahí, junto a la santísima trinidad Sonic Youth/Pixies/Nirvana).

Después de haber demostrado toda su genialidad en sendas ocasiones previas (Dinosaur, You're Living All Over Me) el trio comandado en guitarra y voz por el inoxidable J. Mascis volvió a cautivar en 1988 a la escena under norteamericana con otro estupendo disco.

Con un sonido más pulido y claro que su predecesor, el celebrado You're Living All Over Me, pero manteniendo las misma formula "base power hardrockera + melodías pegadizas + desfachatez indie", Bug se coronó como uno de los mejores álbumes de fines de los 80's y un indispensable de todo amante de los sonidos noventosos.

Esa fue la última colección de canciones firmadas por la formación original. Las constantes peleas entre J. Mascis y Lou Barlow (el bajista) hicieron que este último abandonase la banda después de la gira promocional del disco y se avocara tiempo completo a su otro proyecto: Sebadoh. Murph (el baterista) seguiría sus pasos algún tiempo después para unirse a The Lemonheads.


Dinosaur Jr. - Bug [1988]


Géneros: alternative, indie rock, noise pop
Año de edición: 1988
Sello discográfico: SST
Datos de compresión: 192kbps; cbr | 53 Mb

Tracklist:


01. Freak Scene
02. No Bones
03. They Always Come
04. Yeah, We Know
05. Let it Ride
06. Pond Song
07. Budge
08. The Post
09. Don't
10. Keep the Glove [bonus track]